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    N° 51 OCTUBRE 2017 AVENTURA ESPIRITUAL    
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Bunker Roy: La Universidad Descalza para Mujeres

Sanjit “Bunker” Roy (1945 Burnpur, Bengala Occidental, India) estudio en colegios de élite para ser un gran profesional. Pero decidió dejarlo todo y dedicarse a convivir y educar a la gente pobre. En 1972, fundó la Universidad Descalza (Barefoot College), en la aldea de Tilonia, Rajastán, para desarrollar servicios básicos en comunidades rurales. Sus “soluciones descalzas" abarcan: energía fotovoltaica, recolección de agua, educación infantil y cívica, servicios de salud, artesanías, acción popular, comunicación, empoderamiento de las mujeres. Han entrenado abuelas de Afganistán, Sierra Leona, Gambia, la región del Himalaya para ser ingenieros que fabrican e instalan paneles fotovoltaicos en sus aldeas.
 

 

Plática de Bunker Roy sobre la Universidad Descalza
(fragmentos)

Me gustaría transportarlos a otro mundo. Quisiera compartir 45 años de una historia de amor con los pobres que viven con menos de un dólar al día. En la India tuve una educación costosa, muy elitista y esnob que casi me destruyó. Todo estaba preparado para que fuese diplomático, profesor o médico. Luego, no lo parece, fui campeón nacional de squash en la India por 3 años. El mundo entero estaba dispuesto ante mí. Todo estaba a mis pies. Nada podía salir mal. Por curiosidad, pensé que me gustaría ir, vivir, trabajar y ver simplemente cómo es una aldea.

Así, en 1965, fui a lo que se denominó la peor hambruna de Bihar, en la India, y por primera vez vi hambre, muerte, personas que morían de hambre. Eso cambió mi vida. Regresé a casa y le dije a mi madre: "Me gustaría vivir y trabajar en una aldea". Ella entró en coma. "¿Qué es esto? Tienes el mundo entero ante ti, los mejores empleos por delante, y, ¿quieres ir a trabajar a una aldea?” Dijo: “¿Te pasa algo?" Le dije: "No, tengo la mejor educación, eso me hizo pensar, y quisiera retribuir algo a mi manera"...

Entré en contacto con el saber y las técnicas más extraordinarios de la gente muy pobre, que nunca son parte de la tendencia general, no se les identifica ni respeta, pero se aplican a gran escala. Pensé crear una universidad de descalzos solo para los pobres. Esa universidad reflejaría todo lo que los pobres consideren importante...

Los ancianos me dieron un consejo muy sano y eficaz: "Por favor, no traigas a nadie con título y calificación a la universidad". Por eso, es la única universidad en la India en la que, si uno tiene un doctorado o una maestría, está descalificado. Hay que ser un desastre, un fracaso, un marginado, para venir a nuestra universidad. Tienen que hacer trabajos manuales, tener la dignidad del trabajo, demostrar que se tiene una destreza que ofrecer a la comunidad y brindarle un servicio...

Cuando dije eso me dijeron: "Bueno, muéstranos que se puede hacer. ¿Qué estás haciendo? Todo esto es un galimatías si no puedes demostrarlo en el terreno". Así construimos la primera universidad de descalzos en 1986. Fue construida por 12 arquitectos "descalzos" que no sabían leer ni escribir, costó $1,50 el pie cuadrado; 150 personas vivían y trabajaban allí...

Es la única universidad con electricidad solar total. Toda la energía viene del sol. Tiene paneles de 45 kilovatios en el techo. Funcionará con el sol durante los próximos 25 años. Mientras el sol brille, no tendremos problemas de energía. Pero lo bello es que la red fue instalada por un sacerdote hindú que tuvo solo 8 años de escolaridad primaria; nunca fue a la secundaria ni a la universidad. Sabe más de energía solar que otra persona de cualquier lugar del mundo, lo garantizo...

El 60 % de los niños no va a la escuela, porque deben cuidar los animales –ovejas, cabras– tareas domésticas. Por eso pensamos abrir una escuela nocturna para niños. Gracias a las escuelas nocturnas de Tilonia más de 75,000 niños han concurrido porque a ellos les conviene; no es por conveniencia del maestro. ¿Qué enseñamos en estas escuelas? Democracia, ciudadanía, cómo se debe medir la tierra, qué hacer en caso de ser arrestado o si un animal se enferma. Esto es lo que enseñamos en las escuelas nocturnas. Todas las escuelas tienen energía solar.

Cada 5 años tenemos una elección. Los niños de 6 a 14 años participan en un proceso democrático y eligen al primer ministro. La primera ministra tiene 12 años. Ella cuida 20 cabras por la mañana y por la tarde es primera ministra. Tiene un gabinete: ministerios de educación, energía y salud, que controlan y supervisan 150 escuelas para 7000 niños. Hace 5 años ganó el Premio Mundial de la Infancia y viajó a Suecia. Era la primera vez que salía de su aldea. Nunca había visitado Suecia. No se deslumbró para nada con lo que estaba sucediendo. La reina de Suecia, que estaba allí, se volvió hacia mí y dijo: "¿Pregúntele a esta niña de dónde sacó esa confianza? Solo tiene 12 años y nada la deslumbra". La niña, que estaba a su izquierda, se volvió hacia mí, miró a la reina directo a los ojos y dijo: "Por favor, dígale que soy la primera ministra"...

Voy a terminar diciendo que pienso que no tienen que buscar soluciones fuera. Búsquenlas dentro. Escuchen a las personas que tienen las soluciones frente a ustedes. Están en todo el mundo. No escuchen al Banco Mundial, escuchen a la gente del lugar. Tienen todas las soluciones del mundo. Termino con una cita de Mahatma Gandhi: "Primero te ignoran, luego se ríen de ti, después te atacan y entonces ganas".
 

 Sitio oficial del Barefoot College (en inglés) aquí   Video de la charla con subtítulos en español (19:00m) aquí

 

Responsable: Francisco Quijano

 

junio 2017



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Fr. Francisco Quijano O.P.
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